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教育科研博客

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美国社区教育  

2017-05-20 05:51:50|  分类: 【社区教育】 |  标签: |举报 |字号 订阅

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 美国是当今世界上社区教育发展水平较高的国家之。美国的社区教育生动体现了教育社会化与社会教育化的本质内涵。

美国社区教育的主要基地是社区学院。社区学院对于社区发展的积极作用已成为共识,其众多特点足以为我们开展社区教育提供有益的借鉴。

美国社区教育的发展及其特色的形成最终依赖于社会、经济、人文发展的大背景。因此,对于存在于这两者之间的内在联系的研究,应视为对美国社区教育进行比较研究的主要内容。

一、美国社区教育的发展过程与社会背景

美国社区教育发展至今,经历了漫长的过程,逐步形成了适应自身社会的模式与特色,深深植根于民众的生活之中。对于这样一个历史进程,不同的学者可以根据不同的标准将它划分为若干阶段。但是,不管怎么划分,有一点却是共同的,那就是美国社区教育演进的每一步都和社会经济、政治、文化的变革紧密联系在一起。

    (一)、美国化教育是美国社区教育的早期尝试

印第安人原是美洲大陆的主人。从16世纪起,欧洲人开始向北美洲移民,英国人则是早期移民的主体,北美大陆便沦为英国的殖民地。1776年,美国独立,当时的首要任务是巩固新成立的国家,使所有的移民美国化。因此,杰出的领袖人物都曾对美国化教育倾注了极大的精力。例如本杰明·富兰克林于1727年在费城倡立讨论小组,其主要宗旨就是推进美国化,实现个人完善。该项活动很快波及全国,且至今不失为社区自我教育和解决社区问题的一种重要形式。托马斯·杰斐逊更进一步,试图通过立法加速美国化进程。1798年,他提出初等教育法案,指出这一法案的一般目标是根据每个人的年龄、能力和条件提供教育,使其获得自由与幸福。在他们的推动下,1834年,肯塔基州的路易斯维尔公立学校首先开设了成人教育课程,开展英语和公民教育。宗教组织也积极参与其中,于185l1855年先后成立青年基督教联合会和女青年基督教联合会,以在全国范围内通过宗教教育促进美国化。

美国独立已是200余年之前的事。当时的政治家就懂得通过广泛、深入地以民众教育来推动政治方略的实施确实令人钦佩。美国化教育的成功尝试又启迪人们去开拓社区教育的广阔天地。

(二)产业革命为社区教育注入勃勃生机

继英国产业革命之后,美国于19世纪初叶进入产业革命时期。这一时期以纺织机、蒸汽机的广泛应用为标志,经历了生产工具和生产动力的重大改革,使以手工劳动为基础的工场手工业转向了大机器生产,资本主义工场制度迅速确立起来,美国开始了由农业社会向工业社会的过渡。产业革命引起一系列的社会变革,其中之一便是对适应大机器生产的熟练劳动者的旺盛需求。产业革命还使生产的部门分工和地域专门化获得迅速发展。各工业部门的生产地和燃料、原料地和消费区逐渐分离,新的城市大量涌现,商品经济快速发展。其结果是大量农业人口向第二、第三产业转移,以及经济地域系统如工业区、农业区、综合经济区等逐步形成。

以上的变革带来巨大的普及自然科学知识的需求、开展各类职业教育的需求,以及探求社会发展规律的需求,由此激发起社区教育的勃勃生机。

最先,由一些徒工和熟练机械工为提高其社会地位、改善其经济条件掀起争取受教育机会的运动。他们倡导设立机械讲习所,并很快波及全美洲。l 826年,马萨诸塞州创立了工农的自由组织——讲演会,以陶冶文化、讨论公共关心的问题为宗旨,随即产生相当的影响。至1839年,这类讲演会己发展到3000个,随之而起的还有专题演讲会、演唱会等市民为改善自身生活而开展的自学、互学的各种活动。亦在1826年,乔赛亚·霍尔布鲁克在马萨诸塞州的米尔伯里发起学园运动,建议设立地方、州和全国学园,其宗旨是推广知识,特别是自然科学知识。在一些经济发展迅速的社区,学园如雨后春笋般建立起来,到1834年已达3000个。事实上,科学知识普及运动几乎遍及各小城镇,各地相继出现文艺、科学性小组,并把家庭学习和读书活动结合起来。

工矿企业为了自身发展的需要主动开办各种形式的职工教育。如1836年,设在马萨诸塞州的劳维尔和瓦尔泰姆纺织厂建立了工厂图书馆、学习小组和夜校等开展职工教育。1859年,纽约市制桶工会首创工会办的成人教育,为本行业工人开设日、夜课程。图书馆、博物馆也开始成为社区教育的基地。例如1820年纽约建立的第一所商业图书馆就同时向职员提供簿记课程。

巨大的社区教育需求开始冲击传统学校的围墙,使不少学校迈出了教育社会化的步伐。具有典型意义的是,1830年,在极为保守的耶鲁学院工作的本杰明·西里曼教授向公众开设了化学课,首开大学推广服务的先河。

(三)在资本主义现代化进程中确立社区教育的地位

自南北战争工业资产阶级夺取全国政权开始,至20世纪初先于其他国家完成向帝国主义的过渡,是美国资本主义取得决定性胜利的时代,也是美国全面实现资本主义现代化的时代。由于美国历史上没有根深蒂固的封建制度,又有优越的自然条件和丰富的自然资源,因此其发展速度超过了其他资本主义国家。19世纪80年代初,美国的工业已经跃居世界第位。至1913年,美国的工业总产值超过英、德、法、日四国的总和。建国初期,90%的人口从事农业,到1910年,农业人口的比例已降至325%。

在资本主义现代化的进程中,方面是经济的快速发展、科学技术的突飞猛进,另一方面则面临新兴资本主义制度的完善、巩固与发展。但无论哪一方面都对社区教育的进一步发展产生强大的推动力。特别是在经济急速发展、社会矛盾十分尖锐的情况下,联邦政府更把社区教育视为稳步发展经济和稳定社会秩序的重要手段,从而加强了对社区教育的立法干预,客观上起到了确立社区教育应有的地位、吸引社会广泛关注、规范社区教育行为的作用。在这一时期,社区教育的各种机构、计划大量涌现,几乎到了应有尽有的地步。社会各界积极参与,政府机关、企业行会、宗教组织、福利机构、公私院校等都在社区教育中占有一席之地。社区学院的前身一初级学院也在这一时期问世。尤其不可忽视的是系列法案条令的颁布。

1862年、通过莫雷尔法案,各州成立土地赠予学院,明确这所学院将向社会的工业和生产阶级提供最好的设施,以使他们获得实用知识和精神文化。

l874年,联邦政府通过海奇法案,规定由联邦政府出资建立农业试验站。试验站不仅研究解决实际农业问题,还直接向农民传授农业科学知识。

1914年,联邦政府通过史密斯来沃法”,拨款资助在人民中传播农业和家政的实用信息,并且鼓励利用这些信息。

1917年,通过史密斯休斯法,拨款资助成人职业培训的各种计划。

1920年,联邦政府教育总署组织召开第一次全美初级学院会议,会上成立了美国初级学院协会(Thee American Association of Junior College)。不仅联邦政府,一些从开始就十分重视社区教育的州同样加强了立法干预,加利福尼亚州便是一例。

1907年,该州立法机关通过一项法令,规定该州任何城市、地区、县、工会和联合工会创办中学,其董事会有权在本校为毕业生和其他中学的毕业生开设中学后课程。1917年,该州又通过一项法案,规定州与县必须对初级学院的学生给予经济资助,标准与办法和给予中学生的相同。这时期,美国社会经历了由奴隶制向发达资本主义社会过渡的急剧转变,崇尚自由、鼓吹民主、追求创新形成强劲思潮,激荡于各个领域之中。在教育领域,杜威的实用主义哲学和教育思想独领风骚,以民主主义教育思想冲击、改造了封闭、保守的理性主义旧教育,引发了气势磅礴的进步主义教育运动。杖威的理论存在着许多缺陷,进步主义教育运动更在一些方面走向了极端。但是,在从理论上确立社区教育地位,从实践上推进教育的社会化等方面,杜威和进步主义教育运动都有着不可磨灭的页献。这里仅引密苏里州爱德尔县克尔克林的波特小学例作为佐证。波特小学建于19世纪与20世纪之交,仅花建筑费600美元,因此不久便破败不堪,教师不安其位,学生门可罗雀(最少时仅12),大量儿童失学。1912年女教师哈维来此任教,决心实施改革。她首先在家长的支持下修缮了校舍,使教师有了栖身之地,教学工作和设于校内的成人俱乐部活动得以正常开展。继而又在校内成立了妇女协会,使学校同时成为群众讨论公共问题的场所。所教科目与教材和社区需要紧密联系,园艺、饲养、烹任等课题都在课堂中讲授,读、算、写教学也和农业生产挂钩。学生对学习产生浓厚兴趣,成绩蒸蒸日上,学校不仅完全改变了面貌,而且成为社区活动的中心和向别的社区传播社会和经济改革的中心。

(四)、社区教育在长期积累的基础上步向成熟

经过上述几个阶段的积累,民主教育呼声日高,教育理论研究渐趋深入,教育实践经验日趋丰富,社区教育活动广泛开展,其对社区发展的推动作用渐渐为公众所认识,这就使美国的社区教育在20世纪20年代开始逐步走向成熟。

首先是成人教育作为美国教育制度的重要组成部分被广泛地接受与承认。纽约市人民学院的埃沃尔特·马丁指出,20年代,美国成人教育成了每个人的事业和兴趣所在,社会各层人士,诸如知识分子、教育工作者、基金会总裁、社会改革者等都把成人教育看作是美国人生活中的一种新的力量。

其次是社区教育的研究机构、团体相继出现,社会上有大量的人专门从事社区教育的研究与实践。

1920年,联邦政府的教育总署组织召开第一次全美初级学院会议,会上成立了美国初级学院协会。1921年,该会召开了第一届年会,1929—1930学年度开始出版《初级学院指南》。

1926年,在卡内基公司资助下,美国成人教育联合会成立。该会特别重视成人教育的研究工作,在其支持下,一批学者编写了对美国成人教育产生重大影响的著作。1929年会刊《成人教育杂志》问世。1930年,大学开始设成人教育研究生课程,颁发成人教育博士学位。

尽管美国的社区教育发端于建国之初,但在相当长的时期内并未成为一个内涵充实、界定清晰、含义特定的概念为人们所认识,常用可见的则是成人教育、继续教育、非正式教育、社会教育等名词。1926年,马托汽车公司创办人马托推出弗林特社区学院马托基金方案,以鲜明的社区教育特色和显著成效,带动其他社区群相仿效,社区学校大批成立,继而在全美各地掀起了持续的、普遍的社区教育运动,社区教育遂成燎原之势。

与此同时,美国的初级学院,尤其是公立的初级学院迅速地发展起来,并且不断扩大办学目标和职能,不断增加课程设置和系科设置,开办为社区服务的项目,逐渐成为以社区为中心的教育机构。以至许多教育家和社会人士都认为初级学院这一名称已不能表达其真正含义,终于在40年代后期提出了社区学院这一名实相符的新名词。

1947年,总统的高等教育委员会在全国各大报纸的头版宣传社区学院这一新概念,对社区学院的宗旨与目标作了明确的描述。在政府的推动下,社区学院经历了50年代和60年代的高速发展期,确立起在社区教育中的核心地位,美国特色的社区教育模式基本形成。

二、美国社区教育的内涵与主要实施形式

美国社区教育发展至今,已经成为一项含义广泛的社会活动。对于民众来说;已是他们社区生活不可或缺的组成部分。美国社区教育可以说已经发展到比较高级的阶段。从他们对社区内涵的认识和富有特色的组织形式上可以更加清楚地看到这一点。

(一)、美国社区教育的内涵

美国社区教育的内涵是极为广泛的。在1976年出版的《联邦任务》一书中列举了社区教育的六个要素:利用学校之类的公共设施;参加者包括所有年龄、所有阶层、所有种族集团;人们认识自己的需要和问题;发展多种计划以适应这些需要;社区内的各种机构和部门相互协作;多方面的资金来源,包括公共的和私人的,地方、州和联邦各级的,可见其覆盖面之大、参与者之众。有学者将其概括为三个方面,即学校教育(正规教育)的社区化、社区活动的教育化,以及公共事务的群众化。

1、学校教育的社区化

学校教育的社区化的目的主要有三个。

一是使学校师资、设施为社区及其民众的需要服务,充分发挥这些资源的作用。根据海奇法案建立于大学内的农业试验站就是很好的例子。它们大多延续至今,不仅是学校科研的基地,还承担直接为社区农民服务、开展农业成人教育的责任。在美国,利用学校的体育、文化、娱乐设施开展经常性的社区活动,甚至把建成的博物馆、图书馆交由学校管理都是司空见惯之事。

二是使学校传统意义上的教育功能延伸,使教育目标、内容、对象、形式多样化,从而为已经离校的成年人提供继续学习的场所与机会,也为在校学生创造更多的学习、成才机会。早在19世纪中叶,美国便有公立中学开设成人教育课程,其中以l856年辛辛那提州举办夜中学为最早。一次大战后,为开展移民同化活动的需要,又加进专为移民开办的英语课和公民权利、义务教育。此后,课程范围进一步扩大,职业课程、娱乐兴趣课程都有开设。如今,各地公立中学几乎都已成为开展成人中等普通教育的基地。

三是加强学校与社会的联系与合作。受杜威教育思想的长期影响,美国的学校教育普遍比较重视让学生通过生活体验和社会实践来学习知识、增长才能、陶冶情操。如前面所述及的波特小学,以及道尔顿制、设计教学法、丹佛学校课程改革等实验留下的有益启示至今为人们所称道。因此,学校教育的社区化在美国也是正规教育的自觉需要。成立于1897年的全美家长教师会是推动家长与学校、教师密切配合的民间志愿组织,至今已发展到会员640余万,拥有26千多个分会,其影响和作用已远远超出了双向参与教育的初衷,实际已演变成为社区教育的一种组织形式。实践证明,学校教育直接为社区建设和社区民众服务是拆除学校与社会之间藩篱的最有效途径。

学校教育社区化大体可以分成两种情况。一种情况是依托普通大、中、小学校开展社区教育;另种情况是直接创办新颖的社区学校(community school)或社区学院(community co11ege)

普通学校提供的社区教育项目般集中在晚间与假期,内容除开设课程外,还可以是组织研讨、讲演、文化体育活动,或举办展览、开展咨询等。据统计,项目多达47200余种。

课程内容极广、种类极多。有的有学分,修满必须的学分可获得初、高中同等学历文凭。有的没有学分,仅以提高职业技能或者提高家政、娱乐、休闲、素养品位为目的。

在社区教育运动开展过程中,各地成立了社区学校(),从根本上改变了原有的学校结构体系。社区学校主要从事中等层次教育,类型亦很多,有社区学校、社区中心学校、社区综合中学、社区初级专科学校等。主要从事高等层次教育的则是社区学院或初级学院。社区院、校的共同之点是以服务于社区教育需求为最高宗旨。因此,其教育目标必定是多样的,教育对象必定是广大的,教育内容必定是宽泛而结合社区实际的,教育管理必定是灵活高效的。

由于联邦政府对职业教育的日益重视,更由于经济发展和技术进步对中级技术与管理人才的迫切需求,以及就业竞争的日趋激烈,职业技术教育已成为社区学院、学校教育的重要目标。表2—1的数据表明了这一趋势。

2、社区活动的教育化

美国的社会福利事业比较发达,社区内福利、卫生、宗教组织众多,所需经费主要依靠募捐筹集,但相当充盈。因此在相当长的一段时间里,这些协会、组织把活动的重点放在提供各类服务上,如济贫、助医、戒毒等。随着实践经验的积累,他们逐渐意识到,众多社会问题的解决、福利事业的推进、社区文明程度的提高,归根结蒂还有赖于通过教育提高社区民众的文化素养、道德水准与适应能力。因此,这些组织日渐重视社区活动的教育化。

2—1 1970—1971学年至1979—1980学年度职业学科准学士学位毕业生比率增长情况

年份

毕业生总数

文理科及普通教育毕业生人数

百分比(%

职业学科毕业生人数

百分比(%

备注

1970-1971

253635

145473

57.4

108162

42.6

 

1971-1972

294005

158496

53.9

13559

46.1

 

1972-1973

318234

161291

50.7

156943

49.3

 

1973-1974

347173

165520

47.7

181653

52.8

 

1974-1975

362969

167634

46.2

195335

53.9

 

1975-1976

395393

176612

44.7

218781

55.3

 

1976-1977

409942

172631

42.1

237311

57.9

 

1977-1978

416947

168052

40.3

248895

59.7

 

1978-1979

407471

158738

39.0

248733

61.0

 

1979-1980

405378

152169

37.5

253209

62.5

 

目前,在社区活动的教育化方面主要有两条渠道。

一条是社区卫生、福利、青年等机构借助于男、女青年会,和平工作团,邻里青年队等公私组织,利用社区活动中心等公共场所为社区居民提供教育服务。教育内容主要是生理、心理健康,种族关系,就业训练,环境保护,公害防治,抵制犯罪,公民权益等,目的主要是帮助社区居民增强适应环境、优化环境,及解决社会问题的能力。教育的重点是受教育较少、生活比较困难、环境比较恶劣的人群。

另一条则是由社区内工商企业单位和相关的扶轮社、青商会等工商人士民间组织开展的社区教育服务。内容侧重于工商管理、职业技术、人际关系、休闲活动等。其主要对象是会员、雇员、顾客等。这类服务的目的自然也在提高民众素养和适应环境的能力,同时也是为了扩大企业、团体的社会影响,发展公共关系,开拓工商业务。

3、公共事务的群众化

政府推行各项公共政策,往往采用行政命令的做法。看起来,只要决策程序合法、完整,似乎无可指责。但是由于这些政策的实施常涉及千万民众的切身利益的调整或习俗、观念的转变。因此若不作广泛深入地宣传、教育,即使纯属造福于民的法令也会因缺少充分的理解与必要的配合而收效甚微。作为经验的积累,今日美国各级政府都比较注意运用社区教育的方法来保证各项公共政策的推行,并且把这一教育过程包容于实施计划之内,给予足够的重视和必要的经费保证。

这一做法亦与美国人早先多数由来自欧、亚、非等国家的移民组成有关。历史上曾经有一段时间,各种族、各教派互不相容,自守一隅,阻碍了公民意识的树立和社会的进步。为此,美国化教育运动的产生为推进社会变革树立了典范。

公共事务的群众化做法,通常由某些联邦或地方政府机构直接或间接提供配合公共政策内容与要求的教育服务,内容涉及卫生、教育、治安、福利、消费等各个方面。同时,对有关公共政策推行、实施的在职人员、志愿者实施培训。近年来,美国订颁的许多法规,如《经济机会法》、《训练就业综合法》、《示范城市法》等都强调并规定通过社区教育途径予以贯彻,收到了良好的效果。

()、美国社区教育的主要实施形式

社区教育的丰富内涵决定了它的组织与实施渠道是多样化的,充分体现了因地(社区)制宜、因时制宜、因人制宜的精神。当然,经过长期实践,形成了一些带有代表性的模式可供概括。

美国社区教育的组织形式主要有以下六种:

(1)由社区学院负责组织、协调。社区学院内各系、室又分工负责组织某一方面的社区教育项目。

(2)由社区学院负责组织,但在学院内设立社区教育部,配备专职行政人员,专门负责社区教育工作。社区教育部直接受院部领导。

(3)由社区组织成立社区教育机构,作为社区学院的附属机构负责组织社区教育。

(4)由社区学院与当地政府机构、教育机构、俱乐部、企业、社团等合作,联合举办社区教育项目。这一种形式最为普遍。

(5)由社区设立专门机构,配备专职行政人员,在社区政府领导下组织、协调社区教育。社区学院则在教学方面进行配合。

(6)成立社区顾问小组,包括各种顾问委员会,负责处理、解决有关社区教育的问题。

从上面介绍的六种组织形式中可以看到,社区学院在社区教育中占据着特别重要的地位。

社区教育的实施渠道更是不胜枚举,称之为立体交叉实不为过。有学者将之归纳为如下七种:

(1)普通公立学校在业余时间开设社区教育课程和服务。

(2)社区学院、社区学校提供的社区教育项目。

(3)公私立大专院校提供各种推广计划。

(4)社区卫生、福利、青年、行动等机构配合各类社团为社区居民提供教育服务。

(5)社区内工商企业单位和工商民间组织为社区部分民众提供社区教育服务。

(6)政府机构组织、管理的各项教育服务。其中一类是通过图书馆、博物馆、科学馆、天文馆等开展的既有静态展示,又有动态参与的社区教育活动。另一类则是为配合公共政策实施而开展的教育、培训活动。

(7)社区其他各方,如宗教团体、大众传播媒介等举办社区教育服务。这类服务的目的常常是为了满足部分居民的特殊需要。

三、美国社区教育的主要基地——社区学院

社区学院是美国社区教育发展过程中的一大创造。以社区学院为主要基地的社区教育体系已成为美国社区教育的特色。社区学院推动社区进步的功绩是众所公认的。早在1947年,美国总统高等教育委员会的报告中就指出:这种类型的学院对国家的进步是必不可少的。因此,了解美国的社区教育不能不对社区学院投以格外的关注。由于近年来介绍美国社区学院的著作日多,这里只作概要的叙述。

(一)、社区学院发展概述

美国社区学院的前身是初级学院。

初级学院运动的兴起始于19世纪末期,这自然离不开社会急剧进步的大背景。若要分析其直接起因,大致有以下几个。

(1)解决广大中学毕业生上大学难的问题。19世纪,美国创办了初等义务教育和免费公立中学,要求上大学的人数激增。尽管自1870年至1900年的30年间,高校招生数增加了45倍,但仍满足不了要求。在或者拒千万学子于大学校门之外或者盲目扩大招生规模的选择中,他们选择了创办初级学院,实施转学教育的新路。

(2)满足日趋旺盛的成人教育需求。由于科学技术的不断发展,职业结构的不断变化,成人教育需求空前强烈,几乎各种年龄的人都需要学习,并且需要不断地学习,不断地更新知识。而学习的内容与目标又是多种多样的,是传统的学校所难以满足的,因此需要创办新型的学校以满足这样一些新的需求。

最早的初级学院有下列几种形式:

(1)四年制大学划分为两部分,一二年级称为初级学院。芝加哥大学于l892年划分学术学院大学学院即为一例。

(2)四年制大学调整为初级学院,兼得缓解经费困难与提高教学质量之利。

(3)在中学中附设初级学院部,增设大学一二年级课程,逐渐办成独立的初级学院

(4)将师范学校、职业学校、技术学校改办成初级学院。

(5)创办新的公、私立初级学院。

初级学院问世之后,即处于不断发展的状态,表2—2可清楚地表明这一状况。

2—2 美国公立和私立初级学院在19世纪末至1960年期间的发展情况

年份

初级学院数量

公立初级学院百分比(%

总数

公立

私立

19世纪末至1900

8

0

8

0

1915-1916

74

19

55

25.68

1921-1922

207

70

137

33.81

1925-1926

325

136

189

41.85

1929-1930

436

178

258

40.83

1933-1934

521

219

302

42.03

1938-1939

575

258

317

44.87

1947-1948

651

328

323

50.38

1952-1953

594

327

267

55.05

1954-1955

596

336

260

56.38

1956-1957

652

377

275

57.82

1958-1959

677

400

277

59.08

1959-1960

663

390

273

58.82

20世纪40年代,社区学院名称的出现迅速而广泛地取代了公立初级学院的命名,不仅使其名实更为相符,还进一步促进了这类院校的发展。在19551965年的10年间,平均每周有一所新的社区学院在美国诞生。目前,全美共有两年制学院l 274所,其中公立社区学院达940所。

(二)、社区学院的特点

社区学院之所以能有如此迅速的发展,取得如此辉煌的成就,是因为它具有不同于其他高等院校的特点。

1.社区学院姓

社区学院把自己看作是社区的一部分,为社区发展服务是其最高宗旨。这是社区学院的第一个特点。

社区学院时刻关注着社区的建设、社区的发展,以及社区公众所关心的问题,尽量从教育服务的角度,从培养训练专门人才,从提高社区民众素养的角度积极参与其中。因此,社区学院的课程设置、系科设置,乃至教学内容都是经常变换、更新的,以尽力满足社区的需要。

社区学院的教育资源都姓,无论体育场馆、剧场礼堂、图书资料都向社区居民开放。教师、职员一般都是社区教育、文化活动的骨干。

社区亦视社区学院为社区建设的重要力量与文化教育中心,不仅为社区学院提供经费,而且为学院利用社区资源与条件开展调研、组织教学等提供方便。

2.社区学院兼具多种职能

社区学院面对的是社区各方、各界的呈立体式的教育需求,因此,兼具多种职能成为其独有的特色。

社区学院普遍具备职业技术教育、补偿教育、社区教育、大学转学教育和普通教育五大职能。

职业技术教育在当今各社区学院中占有很大比重,主修职业技术学科的学生约占全体社区学院学生的一半,且呈增长之势。这与其教育的针对性、应用性强不无关系。据调查统计,约有75%的职业技术系科毕业生能够找到合适的工作。

补偿教育与大学转学教育无须加以特别说明。前者在提高成人基础文化程度、扫除功能性文盲方面起着重要作用,后者则为有志进大学深造成才者开辟了广阔的通道。?

此处所说社区教育多指那些不计学分、不发文凭、不授学位的教育服务,内容更是包罗万象,包括保健、家政、求职指导、休闲娱乐、园艺手工等。教学方法灵活多样。据不完全统计,1979—1980学年度内,参加社区教育项目的学员总数达到390余万人。

社区学院的教育同样十分强调基本素质的培养。他们认为,即使针对性很强的职业教育也不能忽视普通教育,因为接受了某种职业教育的人并不一定能求得相应的职业,必要的普通教育能够为学员准备广泛的适应能力。许多社区学院认为普通教育的目标主要是使学生获得下列才能:

(1)行使公民权利与义务的能力;

(2)发展作为生活准则的道德观、价值观;

(3)培养口头和书面的表达能力以及阅读理解能力;

(4)培养日常生活中所必需的基础教学和应用机械的技能;

(5)培养独立思考解决问题和辨别价值标准的能力;

(6)了解本国的文化传统,认识发展前景;

(7)了解自己与外界环境之间的关系,使自己能适应并改造所处环境;

(8)保持个人身心健康以及自己的家庭和所在社区的健康;

(9)发展个人的和与人相处的适应能力;

(10)发展安排家庭生活的能力;

(11)能参加创造性的活动,并能赞赏别人的创造性活动。

从上述内容看,与我们提倡的德育与素质教育相接近。

3、社区学院具备非凡适应能力

社区学院的教育、服务对象自称不受肤色、国别、宗教信仰、年龄等的限制,要做到这一点如果没有超乎寻常的适应能力是不可想象的。

社区学院的多职能特点是适应力的一种表现。此外,其非凡适应力还体现在以下几个方面:

(1)多科性与综合性。社区学院设置的系科和课程都是多科性和综合性的,机械、化工、汽修、医护、自动化、会计、法律、美容、雕塑、裁剪、摄影等几乎无所不包,并且不论大城市还是小城镇,其社区学院都开设大量的系科课程。例如密西根州克拉玛祖社区,人口为20余万,其社区学院(简称KVCC)在1997—1999学年度内可以开设的课程达到680多种,分别属于会计、金融、自动化、艺术、汽车、生物、商务、化学、计算机、制图、经济、电子、急救、英语、消防、外语(法、德、俄、西班牙等语种)、保健、地理、空调、历史、人类学、法律、机械工具、教学保险、音乐、护士、办公室自动化、哲学、物理、塑料、社会科学、体育、未来学等45个科类。

(2)适应学生不同需求。社区学院对招收的学生不加限制,却能满足文化基础、年龄、能力、经历、家庭背景、学习目的等各不相同的各类学员的学习需要,其适应能力亦堪称世所少见。

为适应不同的学习目的,社区学院采取授予证书、文凭、学士学位等不同的学籍处理方式,有些课程甚至不计学分、不发证书。

教学方法灵活多样,因人而异。个别教学,按程度分小班上课,充分利用现代化教学、助学手段则是非常普及的方法。

为了方便、有利于学员学习,社区学院可谓尽心尽力。为聋哑、残疾人创造特殊学习条件自不必赘述,一般还办有托儿所,入托时间可以小时计,目的是为那些年轻父母来院学习解除后顾之忧。克拉玛祖社区学院地处城区边缘,虽有公交线路相通,却还有部分市中心的学员,特别是那些没有汽车或只有短暂余暇可供学习的学员因此难以就学,该院校在中心区租借少许房屋开课,使得社区居民无一缺憾。

社区学院的学院介绍中常常能见到这样一句话:社区中每一个想要学习的人都可以在这里找到适合于他的一套桌椅。虽然有些夸张,但确实离事实不远。

(3)适应不断变化发展的社区需要,而不是先入为主,削足为履。

社区学院直接为社区建设服务,而社区则处于不停地变化发展之中,要随时跟上社区进步的步伐,没有很强的适应力是不行的。在长期的实践中,社区学院形成了其他学校无法与之比拟的社会适应力。

首先,社区学院的办学目标是不断扩展、不断调整的。初级学院创办之初,转学教育为其主旨,但随着职业教育需求的上升,职业技术教育(学历及非学历)比重不断提高,直至今日的半壁江山

在美国公众普遍认为中小学教育质量不高的情况下,社区学院又义不容辞地担负起补偿教育的重任。

在课程、系科的设置和教学内容的取舍上,社区学院更是紧密结合社区需要,该停则停,该设就设,该更新就更新。在对社区学院的访问中,提出长线与短线专业、统编教材、学历与非学历等问题,常常使对方无法理解,如堕五里雾中。他们认为社区学院的教育就应当尽力满足社区的需要和社区居民的需要,而不是先入为主,削足适履。

(三)、社区学院的管理

研究美国社区学院,若是只停留在对其众多特点的罗列上那是十分不够的。若是认为因此便取得了真经,可以照样办出成功的社区学院来,那就无异于东施效颦、刻舟求剑了。美国社区学院特色的体现,在很大程度上取决于它在90余年历史中形成的一套与不同的管理模式,或者说在于它的体制与机制。

1、领导体制

美国联邦政府教育部对全国的社区学院没有统一的领导和管理,社区学院都由各州及地方政府负责领导,但各州及地方教育部门的做法不一。

各州或地方教育部门对社区学院的领导责任主要是,批准经费预算、制订教师聘任条款等法规、审批新筹建的社区学院等。

各州一般都设置社区学院学区,由学区选举社区学院管理委员会,或称董事会。这一机构是社区学院的直接管理机构,其职责主要是:

(1)聘任或解聘院长;

(2)对院长的工作作出评价,对学院各项工作作出评价;

(3)保证学院的教学活动顺利进行;

(4)制订学院任务和使命,进行各种规划;

(5)与当地公众及有关机构取得联系;

(6)负责购置、建设和维修校舍及设备;

(7)保持学院的独立性;

(8)对委员会的自身工作作出评价。

委员会(董事会)委员由当地公民在各界人士中推选,一般都是当地熟悉、热衷教育事业的著名人士和实业家。

院长的一切工作必须对管理委员会负责,其职责范围主要是:

(1)负责全院主要行政事务;

(2)负责招聘教师,负责对教师的考核;

(3)负责与当地公众、机构、团体的联系;

(4)负责与州有关机构的联系,出席全国或州一级召开的有关会议;

(5)与邻近其他社区学院协调系科设置等问题;

(6)向管委会报告并商讨工作;

(7)为学院发展筹集经费。

内部的行政管理各院不尽相同,一般设有系,但系与教研室通常不重叠设置,系或专业都聘请当地有关人员担任顾问。这些顾问都是各行业的专家或管理部门的负责人,因此既熟悉社区情况又熟谙行业情况,都能对课程设置、教学内容、教学方法的改进,以及社区有关方面的发展预测等提出真知灼见。

2、投资体制

在美国,一般都对社区学院的社会效益给予充分的肯定。对于其经济效益则多从对社区经济产生的倾向等角度予以综合评价,结论也是肯定的。根据贝斯(RBess)等学者的一项研究,1978财政年度,全伊利诺斯州的六所社区学院所提供的经济效益(扣除政府拨给的经费后)85亿美元,主要体现在商业和企业量的增加,以及银行储蓄的增长。因此,社区学院不以直接赢利为目的。1947年,美国总统高等教育委员会甚至认为,公立教育应免费到高校的一、二年级。

社区学院的经费来源主要是三方面:州政府拨款、当地税收、学生学费。三项所占比例各地有很大差距,各个时期也不一样。但从总体上看,学生学费所占比例很小。

社区学院的学费一般只是公立大学的50—60%,因此才有价廉利学的特点,吸引大批青年。特别是当地社区与低收入家庭的学生来此接受高等教育,促进了高等教育的普及化。

州和地方政府拨款作为社区学院的主要经费来源,一方面体现了政府对社区教育的重视;另一方面,惟其如此,才有地方政府对学院的有效、负责的管理,保证社区学院的发展不脱离适应社区需求的轨道。近年来,州政府拔款呈上升趋势,与此同时,州政府对社区学院的管理也在不断深入与加强。

社区学院经费情况可见表2—3的粗略统计。

2—3 公立两年制学院经费来源百分比变化情况

经费来源

年份

 

1918

1930

1942

1950

1959

1965

1975

1977

1980

学生学杂费

6%

14%

11%

9%

11%

3%

5%

8%

5%

联邦政府拨款

0

 

2%

1%

1%

4%

8%

5%

5%

州政府拨款

0

0

8%

6%

29%

34%

45%

59%

60%

当地政府拨款

4%

85%

57%

49%

44%

33%

24%

15%

11%

私人捐赠

 

 

 

 

 

3%

1%

 

1%

辅助服务收入

 

 

 

 

12%

6%

6%

 

3%

其他

 

2%

2%

2%

2%

7%

1%

3%

3%

 

社区各界对社区学院普遍予以关心和支持,各种基金会提供资助是常见的形式,由企业提供相关的教学设施,商店为学员提供打折服务等也相当普遍。

3、教学管理与学生管理

在教学与学生管理方面,社区学院体现出高度的艺术性,可谓达到了灵活性与原则性的高度统,主要体现在以下几个方面:

(1)入学无门槛,教学有起点。社区学院充分尊重每个人接受教育的权利,因此,招生从不进行严格挑选,基本上没有门槛

但是,教师的教学要根据学生的基础进行,接受新的知识有个循序渐进的规律。为了解决好这一对矛盾,社区学院摸索出了一系列的方法。

一是补习,有些就是补偿教育的范围,使学员达到学习某些课程的起点要求。

二是按不同的起点开设课程,分小班上课。

三是建设具有很强助学功能的学习资源中心,方便学生自学、研讨、接受个别指导等。

四是允许学生试听、退选、改选课程。

总之,社区学院不采取简单的做法,或为了教学起点的一致而拒许多学员于门外,或为了广招学员而滥办乱教。

(2)一张菜单选课,多种证书出门。各个社区学院都随时备有本学年的精美课程一览(catalog),将开设的课程分门别类开列于上,注明编号、主要内容、学分、授课时间等信息。学员们据此自由选课,根据自己的情况确定选课密度,选择上课时间,同时,也可得知应付的学费。

学院从开设的课程中配套组合成不同的证书,学员选习完成相应的课程之后,可向学院提出申请,经审核无误,颁发结业证书、学历文凭,或准学士学位证书。

咨询、注册手续随时可以办理。近年来普遍实施了电脑化管理,24小时服务,通常只要打个电话,所有信息便可一目了然,选课、注册都十分方便。

(3)严格的质量管理,弹性的时限学制。社区学院的教学质量往往是外界关注的焦点。事实上,作为教育机构,社区学院本身亦时刻注意教学质量的保证与提高。其原则还是原则性与灵活性的结合。

社区学院的日常教学管理是细致、严格的。对于教师的工作有着明确的规范要求,包括建立师生联系渠道,谈话、指导次数都有规定。对学生有出勤率等的要求,达不到要求的不能参加考试,不给学分。考试更是严格,统一由考试中心组织、实施,难有作弊、通融的机会。用中国的俗话说,叫做高门槛出,每门课程都是要打出少林寺的。

在坚持标准的同时,却在时间上给予充分弹性。一次通不过可以重新修读,次数不限。修得的学分记入档案,长年生效。在克拉玛祖社区学院,学员学籍档案在架上就要放置7年。7年后从架上撤下,但在申请证书时照样有效。

4、教师队伍的组织与管理

社区学院的教师都由专兼职两支队伍组成,兼职教师一般要占到一半以上。从表2—4可了解到专兼职教师的大体比例。

2—4 两年制学院专、兼职教师比例(1953~1980)

年份

教师总数(人)

专职教师(人)

百分比(%

兼职教师(人)

百分比(%

1953

23762

12473

52

11289

48

1958

33396

20003

60

13393

40

1968

97443

63864

66

33579

34

1973

151947

89958

59

61989

41

1974

162530

81658

50

80872

50

1975

181549

84851

47

96698

53

1976

199655

88277

44

111378

56

1977

205528

89089

43

116439

57

1978

213712

95461

45

118251

55

1979

212874

92881

44

119993

56

1980

248841

104777

44

134064

56

 

兼职教师占有这么大的比例,当然对节省开支有利,因为在同等教学量的前提下,一名兼职教师的支出费用仅抵一名专职教师的三分之一到三分之二。但是,社区学院如此组织教师队伍却有着更为重要的意义。

(1)有利于提高适应力。社区学院的课程设置要随社区需要走,即使不考虑变化更新,哪怕为了要满足社区内360行的教育需要,去养一大帮的专职教师不但经济上不堪负担,客观上也无此可能,大量地聘用兼职教师,课程的增删、掉头就变得十分自如。分析专、兼教师的专业组成,可以清楚地看到,专职教师几乎都是基础类的、长线的、面广量大的课程,而兼职教师主要承担专业性强的、职业性强的,以及需求数量不多的课程。

(2)有利于保证职业教育质量。职业技术教育的课程,多数要由熟悉行业现状、熟悉职业岗位技能的人来传授。专职教师即使曾经是某方面的行家里手,离开岗位日久也难以胜任。因此,社区学院一般都从现职人员中挑选合适人选来院开设职业技术课程,以保证教学质量。

总之,大量的兼职教师赋予社区学院的不仅是办学效益的提高,更为重要的是赋予了强大的适应力和灵活的办学机制。社区学院对教师都有一套严格的考核办法。有人说,社区学院院长在1年中有9个月时间在搞教师考核。也许,这也是社区学院管理兼职比例较高的教师队伍的特殊需要。

四、美国社区教育的借鉴意义

美国与中国的国情有着很大的不同,照搬美国社区教育的一些做法与经验是不恰当的。但是,作为教育发展的一种趋向,以及研究发展社区教育的一般规律却不乏有益的借鉴。

(一)、社区教育是现代社会进步的需要与动力

从美国社区教育发展演进的历史可以清楚地看到,社区教育每前进一步都是缘于社会在现代化进程中产生的新的、强烈的教育需求。美国社会发展至今,其教育需求己明显带有全员、全程、全方位的性质。满足这样的需求,传统的教育思想、模式显然是无能为力的,必须创建能够满足各种社会角色、各个年龄层次、各类求学目标的教育,那就是现代的社区教育。有的学者把这样一种教育描述为,称之为教育场

中国正处在四个现代化的建设进程之中。对于社区来说,特别是处于经济发达地区的社区,由于社会主义市场经济的确立、科学技术的高速发展、生产力水平的快速提高、人们生活水平与质量的不断改善等原因,在体现出越益明显的现代社会特征的同时,亦产生出更加强烈的社区教育需求。积极推进社区教育,已是两个文明建设的现实需要。近年来,社区教育在中国的兴起恰好证明了这一点。

社区是社会的细胞,它与周围社区与整个社会有着有机的联系,并且处于一刻不停地人员、资金、商品物质、信息、技术等交流、交换之中。现代社会,各种交流以空前的数量、惊人的速度进行,社区民众的受教育程度与整体素质的高低,对于上述种种的优化或者劣化所起的作用越来越明显与重要。因此,在美国,不论是政府,还是企事业机构,还是社会名流都对社区教育给予高度重视,对于社区教育、社区学院所取得的成绩给予高度地评价。在第一次世界大战之后的美国经济大萧条时期,美国政府不仅没有因此而冷落社区教育,反而更加重视社区教育,造就了社区教育的又一个蓬勃发展期。因为在美国政府看来,社区教育不仅是推进社区发展的动力之一,还有利于调和尖锐的社会矛盾,维持社会的稳定。

在激烈的国际竞争中,越来越多的地方领导、企业家深切地体会到中央制订科教兴国战略的英明。为了迎接21世纪的挑战,必须争取科技、教育的领先地位,并且,这样一种领先地位必须是建立在提高全民族素质的扎实基础之上的必须是体现在两个文明协调发展的、体现在可持续发展的目标之上的。这就必须依靠发展教育,发展先进教育思想指导下的全员、全程、全方位的教育。

(二)、社区教育顺利发展的必备条件

美国社区教育的发展在各地是不平衡的,从中我们可以得到启示。下述条件是社区教育取得顺利发展所必须具备的。

1、各级政府的重视与支持

政府的重视对于树立现代教育思想的地位,促进民众思想观念的转变有着极为重要的作用。政府的投入与支持,更是一种实质的推动。

加利福尼亚州并不是美国第一个创建社区学院的州,但由于加州行政当局对初级学院运动十分重视,使该州很快成为创办初级学院最多的州,并在全美一直居于领先地位。美国第一项关于初级学院的教育法于1907年诞生于加州。1917年,加州立法机关又通过了给初级学院学生以经济资助的法案。1921年,该州对发展初级学院有了新立法,该州开始出现独立的公立初级学院。到1930年,该类学院占全美公立初级学院总数的20%,学生数占33%。到60年代后期,加州90%以上居民可以在走读的情况下进入社区学院学习。从州政府对社区学院的经费投入看,加州一直采取十分支持与宽松的态度。其经费拨款方式类似于对公立中小学的办法。在1978年削减财产税的法案通过之前,该州社区学院的切费用,包括不计学分的课程和社区服务,主要都由州政府提供,地方政府仅负担其中的一小部分。

当然,政府的重视源自于政府官员对于教育的重视,对于社区教育在提高民众素质、推进社区良性发展等方面所起作用的深刻认识。

2、专门的机构和专门化的队伍

在美国,社区教育既是广泛开展、丰富多彩的,又是讲究效益、相当有序的。这就要归功于一些专门的机构与一支训练有素的队伍。

对于社区教育的组织形式前面已有介绍,再如纽约、芝加哥类的大城市,都设有若干所区学院,如何实施高效的管理就又成为一个问题。他们的做法是联合为一所城市大学(city university),城市大学总部设于其中一所社区学院内,人员非常精干,并不直接干预各学院的人、财、物管理,而把协调教育需求作为自身的一项重要职责,避免了在多样、多变、多层次的社区教育需求面前出现有的事大家抢着干而浪费资源,或者有的事没人干而不能满足社区需要的现象。

美国的社区教育已经拥有一支训练有素的队伍。他们热爱社区教育事业,熟悉社区教育的特点和基本规律,善于挖掘社区教育资源,捕捉社区教育需求,长于组织各种社区教育活动。20世纪60年代,正是美国社区学院迅速发展时期,当时,有10余所处于领导地位的大学如加利福尼亚大学、斯坦福大学、哥伦比亚大学、佛罗里达大学等,以及许多州立学院承担起了为社区学院培养行政领导人和师资的任务,设置了相应的专业和硕士、博士学位,对于建设支高素质的社区教育专门队伍起了十分积极的推动作用。

3、相对集中的社区教育基地

为了开展社区教育,各社区都有各自的基地。但是,这些基地一般都是多功能的,相对集中的。相对集中的社区教育基地有利于自然形成社区活动的中心为社区教育项目的组织、实施创造有利条件。社区教育基地的相对集中,还有利于提高投资效益,提高教育资源的利用率。在美国,社区学院、社区学校,乃至中小学校往往就是社区教育的基地。社区的许多活动,特别是教育服务项目,如讲座、演出、展览等常常就在基地内举行。总之,基地不可没有,又不可滥设。在我国,尤其要防止那种赶潮头的做法,说社区教育重要,便不计效益,有一种需求办一个基地,最后结果只能是大量投入的浪费,大批资源的闲置,不仅无助于社区教育的发展,而且败坏了社区教育的声誉。

4、社区各界和民众的积极参与

社区教育如果没有各界、各阶层人士的积极参与,也就失去了存在、发展的基础。尽管社区教育是社会经济、科技、文化、教育发展到一定阶段的必然要求,可是,从自然形式发展到自觉形式,总还要经历一个艰难的过程。美国没有经历长时期的封建社会,受陈旧的教育传统的束缚较少,社区教育观念较易为大家接受,即使如此,社区教育的发展亦并非是一帆风顺的,有的州的初级学院的创立已是20世纪50年代的事情。从美国的经验看,社会知名人士、政府领导人的推动、社区教育观念的广泛宣传,以及社区教育成功典型的示范作用是缩短这一过程的催化剂

(三)建设社区学院式的社区教育基地

美国社区学院在经历了一个多世纪的发展之后,已经成为社区教育的主要基地。我国要大力发展社区教育,自然也要建设相应的基地。我们的基地叫什么名称当然不必照抄美国。但是,社区教育的基地却不能不具备以下特征:

首先,社区教育基地必须姓,必须以服务社区为第一要旨。

其次,社区教育基地必须具备多种功能,能够满足社区立体化的、全时空的教育需求。

为了实现上述两点宗旨与目标,社区教育基地必须具有独特的管理体制与运行机制,必须具备灵活、高效、利学等特点。社区教育要建立相应的质量指标体系,要形成一整套保证教育质量、尊重教育规律,而又不削弱适应能力的行之有效的质量保证体系。

对于以上各点,美国社区学院都积累有丰富的经验,值得我们很好地借鉴、学习。

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