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叶澜:时代精神与新教育理想的构建  

2017-06-22 22:48:01|  分类: 【新基教育】 |  标签: |举报 |字号 订阅

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时代精神与新教育理想的构建

叶澜

教育研究,1994年第10期.

    一、时代精神析

    中外教育发展的历史已向我们清楚地表明,只要时代发生深刻的变化,教育或迟或早都会发生相应的变化。凡在教育思想和教育实践中产生深远影响的教育家和教育名著,都是时代精神在教育领域中的代言人,他们思想的光彩是时代精神的独特折射。夸美纽斯是这样,卢梭、杜威也是这样。当代也许很难再出卢梭式的个别人物,但是,我们完全有可能也有必要来共同再塑一个21世纪的"爱弥儿"。

    时代精神,听起来似乎不可捉摸,其实,它弥漫在社会的各个领域中,根植于社会经济的土壤里。因此,对时代精神变化的认识,必须涉及到对社会经济领域变化的剖析。当今中国经济领域变化之剧烈之深刻,可以说是中华人民共和国建立以来所未见的,其表现主要在两方面:第一方面是生产力技术构成以及国家产业结构的深刻变化。第二方面是经济体制的深刻变化。经济体制改革所带来的变化,不仅冲击到文化、教育各个领域,还震撼着人们思想、意识深处的价值观、世界观和人生观。许多人感到这个世界需要重新认识,自己的人生需要重新定位。如果我们把上述两方面的变化结合起来,再作一次提炼,就可以触摸到时代跳动的脉搏。

    首先,时代变化的节奏加快,变化的幅度与强度都增加,社会结构性变化的周期也缩短,即时代变化在速度、幅度、强度与结构方面都呈增速状态,打破了原来平稳缓慢发展的格局。在一个高速变化的时代,谁还抱残守缺,不思对现状的变革,不思未来发展的需求与趋势,不思自身对变化适应性的提高,那就必然被时代淘汰。这是人类在时间维度上取向的重要变化,一个重视未来,强调发展,立足变革的时代到来了。

    注重选择。时代精神的另一方面是由世界、社会变得多元和丰富而产生的。发展加速竞争,使人类的生存环境呈现多变、多元、多彩、多险的飘忽迷离状态,平衡而单一的局面被打破,不确定性和可选择性同时增强。因而每个人或社会在求发展的同时,必须学会作选择。当成功与失败并存、机遇与陷井同在时,正确的选择就成为走向成功、抓住机遇的十分重要的第一步。

    呼唤人的主体精神,是时代精神中最核心的内容。无论是适应环境变化的加速,还是作出正确的选择,都是要有人,且富有主体精神的人才能实现的。主体精神的问题将从哲学界的沙龙中、思想家的头脑中走出来,走向真实进行着改革的社会经济主战场,走向社会的各个领域,走进想在改革中求生存、求发展的每一个人的头脑里,并通过他们的实践行为实实在在地表现出来。

    正是从这个意义上说,一个呼唤人的主体精神的时代真实地向我们走来了。这个时代需要能在多样、变幻的社会风浪中把握自己命运、保持自己追求的人,需要靠这样的新人来创造未来。于是,培养新人的任务就历史地落到跨世纪的中国教育工作者身上。这就是我们提出当前必须构建新教育理想的深层次的时代根据。现在,处于市场经济初建阶段的中国教育,虽然面临着经济大潮的冲击和从未遇到过的许多新问题的困扰,但我们深信,这大潮能孕育出新的生命,这困扰会锻炼出新的勇士。只要我们善于驾驭,时代之潮会把我国的教育推向一个新的无限宽广的天地。

    二、反思:对象观与教育观

 

    只有与时代精神一致的教育理想,才能引导一个推动时代向前发展的新教育的构建,而教育理想的构建又是以培养什么样的人这一问题为核心的。没有对未来社会所需要的新人之基本品质、知识结构和能力要求的认识,就不可能对教育的方方面面、各个环节作出合理的设计,这样,时代精神必游离于教育实践之外,教育面向未来也只能停留在口头上。

    自本世纪80年代以来,我国的基础教育处于不断改革的状态,培养什么样的人的问题也是理论界与实践界不,断探索的问题。回顾这段历程,我们可以看到认识和实践的发展,同时也发现关于培养什么样的人的探讨,主要还局限在认知领域内,实践中更是如此。也就是说,十多年教改,关注的中心是教育内容更新和教育方法的改革,前者旨在使教育内容能反映时代科学技术发展的新基础与新成果;后者是为了保证学生更好地掌握知识,并在掌握知识的同时,发展智力,培养能力。80年代后期始,一些教育改革进行较深入的学校,已经把改革的主题转向研究学生、激发学生内在积极性,但说到底还是为使学生更自觉地学,学得更好。与过去相比,这无疑是一种非常重要的进步,它反映了时代、科学技术发展对人的能力要求,反映了教育观上开始注意研究教育对象本身。然而,若从上述时代精神对人的要求这一高度看;若把学生确实当作是一个完整的生命体,而不只是认知体;把学校生活看作是学生生命历程的重要构成,而不只是学习过程的重要构成,那么,就会发现近十多年基础教育改革之主要不足,无论是对时代的认识,还是对学生的认识、学校教育的认识,都侧重于认知,在一定意义上依然是乐观的理性主义和科学主义。它在认识上放大了理性、智能、科学、技术在人和社会发展中的作用,在实践上则缺乏对人的精神力量培养的重视。总之,跨世纪的新人形象的构建,不仅要认识时代精神,还要改革教育对象观和与其相关的教育观。

    从教育对象观的角度看,最重要的是确认生命的整体性和人的发展的能动性。所谓"生命的整体性",是指人的生命是多层次、多方面的整合体;生命有各方面的需要:生理的、心理的、社会的、物质的、精神的、行为的、认知的、价值的、信仰的。任何一种活动,人都是以一个完整的生命体的方式参与和投入,而不只是局部的、孤立的、某一方面的参与和投入。精神科学的创始人狄尔泰对此有精辟的论述,他认为人是整体的人,是"有意志,有情感、有想象的存在物",①在"人这一整体事实中","精神生活与人的;哩--物理灵与肉生命统一体完美融合"。②并以此来与那些将人分解、割裂、看作单纯反映的、无生命的"死"主体的陈旧观点相区别。所谓"人的发展的能动性",是对人的发展独特性的认识。它指人的发展是人的潜在可能性在实践中逐渐转化为现实存在的过程,这一转化的实现,不仅有赖于人逐渐形成的自我意识,有赖于人的价值观、自主选择及在实践中的投入和反思能力,即人对自己发展的自觉意识和能动作用,"它赋予人在一定条件下主宰自己命运的可能,人不仅是先天因素与环境相互作用的产物,人也是自我选择的产物"。③我们认为,这两个观念的确立,不仅是结论、观点上的重要变化,而且是方法论上的重要变化。它意味着对人的生命存在与发展的认识,走出形而上学的模式,走出把人简化为物,把人的发展等同于其它生命体发展的具体方式,是辩证法在认识人自己这个问题上的体现。可以说这样的认识更接近于生命发展的真实。

    应该说,一般地承认生命的整体性和人的发展的能动性,在今日的中国理论界也许并不困难,难的是用这样的观点去认识教育对象,特别是作为基础教育对象的中小学生,一群处在生命生长发展中特殊阶段的,需要有成人关心、引导和逐步完成社会化任务的青少年。因为在成人的心目中,他们似乎是无知无能的,他们是接受教育的人。成人关心的事情是把哪些东西或知识、或能力、或观念、或行为、或价值、或信念教给他们是重要的,而不是对他们生命活动本身的认识,不是对他们实际需要与可能的把握。

    正因为如此,对象观的改变必然带来教育观的重要改变。如果我们想让时代精神转化为学生个体的真实成长,那么,必须伸教育目标不仅反映时代要求,而且顾及到生命整体的各个层次与方面,使教育是对整个人的健全教育,不是只关注某一方面发展的畸形的教育。与此同时,还必须使教育者对全部教育过程的策划,以对人的生命发展的能动特点的尊重和开发为最重要的支点,并把教育的"形式目的"④定位在促进入的自我教育能力的形成上,把增进入的生命的主体意识看作是时代对教育功能的重要规定,同时也是教育要取得真实成效的基本保证。教育观的这些变化如若最终能转化为教育实践,我们将会看到真正的教育,充满着生命活力的人的教育;我们不再把教育简单当作现存知识直接传递的过程,而是看作生命与生命的交往与沟通的过程,只是有了这种生命的沟通,才能深刻地实现对生命发展的影响。

 

    三、构造:新理想之核心――新人形象

    我们将在理想新人的形象上体现时代精神和新教育对象观的综合。这一综合主要从人的认知能力、道德面貌和精神力量三个不同维度进行,每一个维度又包含着对外和对内两个方面,体现出知、情、意等,人的生命的多方面的统一。

    认识活动是人类一切活动中都存在的一种活动,认识能力是人类适应社会和实现个体生存发展的基本能力。所以,不管哪一种教育理想都关注认知方面的任务,新世纪的教育理想也不会例外,它与原来的教育之区别,不在要不要关注认知,而在关注什么方面及把它放在什么地位。

    为了适应时代的变化节奏与强度,新人的认知方面的形象,不只是基础知识、基本学习能力和应用学过的知识解决问题等能力的具备,而且还应有新的、更加高的要求,前者则成了认知方面的基本要求,后者才反映时代发展的需要,新人的认知方面的新特点。具体地说,主要有如下三个方面:

    第一,要有善于捕捉、组织各种信息和判断各种信息价值的能力。"捕捉"意味着对新信息的敏锐感受和理解,它是以捕捉者头脑中存有问题和思维的敏捷为条件的。"组织"是指把新的信息与原有的知识结构建立联系,或者是把来自不同渠道的不同信息,组织到解决问题的过程中去的能力。对信息价值的"判断"的能力,则是指在认识或解决问题的过程中,对信息的可靠性、有效性和重要性作出判断的能力,它是人面对纷繁多变、各式各样的信息作出取舍、选择所必须的能力。不难理解,上述的能力对于处在一个信息渠道和量都剧增、并经常面临新问题,甚至是一些把人推向绝境问题的人来说是多么必不可少。然而,它恰恰是以往教育在认识方面未涉及到的任务,因为在一个平稳、缓慢发展的社会里不会对人提出这样的要求。

    其二,要有善于认识自己的各种需求、能力、思维品质与策略、态度和行为等的反思能力,以及根据反思的结果自觉进行自我调控的能力。这是对人的自我认识能力方面的要求。要适应并有效作用于外部环境,不仅要有认识客体的能力,更要有认识主体自身的能力。适应意味着要求人首先对自己作调整:或增强自己的改变外在客体或事态的能力;或改变自己的行为与策略,以达到与变化了的环境相协调。这些都是以人的内向反思能力为基础。显然,这一认识能力在以往的教育中几乎是完全被忽视的,教育只热衷于教会学生认识、改造外部世界,人的内部世界的认识和自觉构建,基本上处在自发生成的状态,是生活,而不是有意识的学校教育在扮演着这方面教师的角色。也许,这就是许多人缺乏个性,缺乏独立性的重要原因之一。

    最后还必须强调的是在思维方式方面。认识能力的表现形式其实就是人的思维方式,它虽然不以与内容脱离的方式独立存在,但在人的认识活动中却有独特的重要作用。无论是人类群体还是个体,在认识能力上的重大突破,都与思维方式的变化盲接相关。当今变化、多元的时代,要求人的思维方式也要发生蛮化:首先要从平面发展到立体;其次是要有多视角认识同一事物,并善于将其综合为认识整体的能力;其三是要有动态把握事物的思维方式,通过过程的分析来认识规律、认识事物间的相互作用。如果我们从认识人的内部世界的角度看,还需要有另一种思维方式,那就是省悟,即对自我的体验、经历、心态、期望、行为及结果等在认识积累的基础上,发生的直觉的、飞跃式的、富有哲理性的对生命与人生的领悟。这是人在构筑和完善自己精神世界的历程中必不可少的思维方式。

    任何时代都有对人在道德面貌方面的基本要求,与以往相比,即将到来的新世纪在这方面须强调的是什么呢t

    首先摆在我们面前的突出问题是价值观问题。众所周知,价值观实质上起着支配人的态度、决策与行为的重要作用,是人的道德面貌的内在的依据,这在任何时代都是相同的。目前不同的是,社会主义市场经济体制下改革与开放的国策,使中国社会不同阶层的群体和不同的个体,在价值取向上由原来的相对一致转向多元,我们每一个生活在当今社会中的人,都会感受到各种各样的价值观之间的冲击、矛盾与威胁。一个非常朴素,然而却反映价值观核心与意义的问题――我们究竟应该怎样做人,在一个新旧交替的时代尖锐地摆到每个人的面前,这就是我们所说的价值观问题。在一个价值多元与变化急剧的社会中,人人都有独立作出价值观选择与构建的任务,社会则面临着主流价值观更新问题。自然,这种选择、构造与更新,并不意味着抛弃传统价值观的一切,相反,它要求我们用今天的和发展的眼光,重新审视传统的价值观,发现它对于现时代的价值,自觉地发扬广大,同时融进新的时代精神。对于社会来说,这是一个复杂的有取有弃、有继承又有更新的选择与整合的过程;对于每个人来说,则是一个外在价值观的多元与冲突,转化为内部选择、综合,最终形成个人价值观体系的过程。

    从道德面貌的外在表现角度看,在理想新人身上,必须强调和突出的是社会公德。社会公德在一定意义上就是指中国乃至人类几千年道德文明发展中积沉下来的基本观念与行为准则,也是社会群体和个体发展所必须的。在当今的社会中,其最基本的是个体作为社会成员的责任感和义务感,履行职责的行为;尊重他人与尊重自己相统一的对己和对人的态度;以及把"法律"、"制度"、"纪律"等作为社会最基本的共同利益和共同意志的体现,自觉遵守的意识与行为。如果每个个体能在上述三方面,对公事、对人和对社会公律三方面具备公德,那么,社会中每个人在精神上和行为上就在最基本的方面有了一致性;人和人之间才能对话、协调;才能在保持个人独立性的同时,维护社会生存与发展所必须的合力。在此需要说明的是,我们提出新人道德面貌的要求,只是强调最基本的,也是一切更高要求的道德如社会主义道德、共产主义道德发展的基础。因而,它是人人必须具备的,若不具备就不是一个品德健康的社会人。

    最后要论及的是当新人形象中最富有特征,又是以往教育最为忽视的一面――人的精神力量方面。在一个纷繁复杂、变化迅速的社会中,人的生存与发展,不仅与外界社会的需要,每个人面临的具体环境、机遇等外部因素相关,而且与个人内在的力量,即精神力量密切相关。所谓精神力量是一种人的心理、智慧与能力、意志与情感、理想与信仰等综合而形成的一种力量,它在个人对待人生中一系列重大问题时,在人与环境相互作用时呈现出其价值。在平和安宁的环境中,精神力量尽管总是存在,但并不显示得清晰和重要;但在环境对人生提出挑战时,精神力量的作用就显得十分重要了。具体地说,我们提倡当代新人所必须的精神力量集中表现在下列几个方面:

    首先,理想的新人必须有自信。自信是以接纳自己为前提的。无论出身于什么家庭,从事什么职业,处于什么地位的人,都应在面对现实的同时有接纳自己的勇气。尤其当身处不利境遇甚至是劣势的时候,仍应保持对自己力量的信心,每个正常的生命都有生存和发展的能力。自信是支撑人的重要精神支柱,一个在生活中能独立自强者,必以有自信心为前提条件。

    精神力量的第二个方面是用来对付未来不确定性增强、机遇与陷井并存、成功的诱惑和失败的威胁同时存在的社会环境的。未来社会的个体与以往的人相比,重要的区别是生命历程中有关未来前景的"保险公司"不再存在了。所以,个人要生存发展,不但要有应变能力,而且要有迎接挑战的冲动与勇气。机遇不但垂青于有准备的人,而且最终属于敢抓机遇的人。"迎接挑战的冲动与勇气"就是我们所指的精神力量的第二个方面。安逸的环境使人惧怕变动与挑战,而在变动的社会中,只有具有迎接挑战的冲动,才可能捕捉到机遇,才可能有新的未来。

    具有承受挫折和战胜危机的顽强意志是我们设计的新人精神力量的一个重要方面。如果说,迎接挑战的冲动和勇气是用来抓住人生中的机遇的,那么,具有承受挫折和战胜危机的顽强意志是用来对付生命遭遇中的困境的。以往与未来的区别在于,以往只有少数人会经历机遇和挫折的大起大落,多数人的生命则多属平淡之列,而未来则使每一个人都有可能使生命变得有声有色、波澜起伏。所以,人要有两种不同的精神力量,才能真正"扼住命运的咽喉"。

    在有关精神力量方面,我们最后要提及的一点是人生理想,即人生追求的目标。一个不断进取的人生应以什么为目标t我们应该教育学生追求怎样的明天t对未来的规划与追求是人类异于和优于其它动物的重要特征,是人得以发展的重要内驱力,因而是教育必须顾及的重要方面。对于这样一个问题从内容目标上作出答案是困难的,因为人各有异、人各有志,社会也为个体提供不同层次的职业岗位和发展条件。我们只能提出较为抽象的形式目标,那就是超越和完善自我,改变和完善现实。生活、社会永远是有缺憾的,生命进取的力量就是在有缺憾的人生中追求完美,在改造客观世界的同时改造主观世界,让明天比今天更好,无论是外界还是自己。我们认为,要求每一个人成为社会每一个职业中的最出色者是不现实的,但要求每一个人不断完善自己则是可能的。因为职岗、模范、英雄是由社会设置和评定的,它是有限的,不可能属于每一个人;但生命是每一个人都拥有的,每一个人都可以设计自己的明天,实现对自己对现状的超越和完善。这一点在形式意义上使我们对教育的追求回归到我国古代对教育的追求:"教也者,长善而救其失者也"。变化只在于我们要使这样的追求内化为人的自觉行为、精神力量,使每个人对己与对社会都抱着"长善而救其失"的态度,追求超越,追求完善。

    行文至此,我们已用最简单的笔触,勾勒了一个当代新人的理想形象。这是要求通过教育去促使形成的新人,是教育追求的目标,也是跨世纪基础教育改革首先需要明确的目标,因此,是有关改革深化这一问题思考的起点,不是终点。本文提出这一问题,一则是为引出系列探讨,二则是深感前一阶段我们有关时代、经济改革与教育改革关系的探讨,出现了两种误差:一种是偏重科学、技术、生产力更新给社会带来的变化,使教育改革依然沿着主智主义的偏向发展,纯科技主义还带来教育上的盲目乐观,对教育改革任务的多面、复杂性缺乏意识;另一种则是偏重经济体制改革对教育带来的冲击,或简单化地要求把市场引进教育、按市场经济规律来办教育,或过多地关注由市场经济给教育带来的冲击、面上的干扰,出现或忽视、否认市场经济在深层次上促进教育更新的巨大意义,对未来怀着深深的忧虑的倾向。因此我们有必要提出这样的问题:全面认识时代变革及其精神实质,研究由此引出的教育观、对象观与目标观的改革,明确方向,满怀信心地把基础教育的改革推进到新世纪需要的水平上。我们深信,只要我们不盲目,不在发展方向上出现严重误导,那么,一个未来光明的世纪必会给我们带来教育上光明的未来!

 

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